• Start
  • Santiago de Compostela

Santiago de Compostela

Naast Jeruzalem en Rome is Santiago de Compostela altijd een belangrijke pelgrimsbestemming geweest. Je kunt wel zeggen dat het voor de Westeuropianen altijd al de meest bezochte pelgrimsstad is geweest.  Het is gelegen in Galicië, het Keltenland ten noorden van Portugal en het ligt niet ver af van de Atlantische Oceaan. Van oudsher wordt hier de leerling van Christus, Jacobus , vereerd. Jacobus was één van de zonen van Zebedeus. De andere zoon was Johannes. Hij wordt ook wel Jacobus de Meerdere genoemd, om hem te onderscheiden van Jacobus de zoon van Alfeus, de (waarschijnlijke) broeder van Christus. Dat "meerdere" slaat vooral op het feit dat hij één van de eerste discipelen was, die geroepen werd om Jezus te volgen. Al in de 9de eeuw trokken pelgrims uit onze landen naar het vermeende graf van Sint Jacob. Zij werden dan ook "mensen van de weg" genoemd. Sindsdien is de stroom pelgrims nooit meer opgehouden, ondanks reformatie en revolutie, opstand en oorlog.

De legende vertelt dat het gebeente van Jacobus na zijn dood (hij werd rond 44 onthoofd i.o.v. koning Agrippa I), overgebracht werd naar Spanje m.b.v. een onbemand schip dat "strandde" aan de Galicische kust. Hij werd daar wat verder landinwaards begraven, waarna zijn graf werd vergeten. Pas eeuwen daarna werden zijn stoffelijke resten aangetroffen op een oud Romeins grafveld met de naam Campus Stellae of Sterrenveld.  Een ster, zo verluidt de legende, had de vinders de weg naar het vergeten graf gewezen.

Er is een boek, het Liber Sancti Jacobi, bewaard gebleven dat in de twaalfde eeuw werd geschreven door een Franse klerk, Emeric Picaud. Het wordt ook wel beschouwd als de eerste reisgids in Europa. Hij beschrijft een aantal hoofdroutes door Frankrijk. De daarbij genoemde plaatsnamen zijn: Tours, Vézelay, Le Puy-en-Velay en St. Gilles bij Arles. De routes worden resp. genoemd:  Via Turonensis, Via Lemovicensis, Via Podiensis en Via Tolosane.

Drie van deze wegen komen bij elkaar in Ostabat in de Pyreneeën op een plek die Gibraltar wordt genoemd (een verbastering van het Baskische woord voor Zaligmaker). De weg voert vandaar over de pas van Roncesvalles (bekend van het Roelandslied) naar Puente La Reina. Hier voert de vierde weg, die de Pyreneeën is overgestoken via de Somportpas, zich bij de anderen. Vanaf dat punt heet de gezamenlijke weg, ruim 600 kilometer lang, de Camino Francés, oftewel de Franse weg.