Voorbereiding

In de zomervakantie van 2007 ben ik met de voorbereiding van deze tocht begonnen. In overleg met Hanny kwam ik tot de conclusie dat ik het beste in de zomer zou kunnen vertrekken. Gepland werd 1 augustus. Dit had alles te maken met onze reguliere reisjes naar Bugyi in Hongarije, waar we een klein huisje hebben. We zijn nu ook weer net terug uit Hongarije (24 juli). Overigens heel toepasselijk om in de nazomer te vertrekken, want de tocht naar Santiago wordt nogal eens vergeleken met de levensweg. En als ik eerlijk ben, moet ik toch bekennen dat mijn leven zich (menselijkerwijs gesproken!) méér in de nazomer en herfst bevindt, dan in het voorjaar en zomer. Dus mooi om in augustus te vertrekken! Voorts ga ik deze tocht kamperend maken en in zomer en najaar zal ik de meeste campings wel geopend aantreffen. Eenmaal in Spanje ga ik overnachten in pelgrimsherbergen. In deze periode zullen de herbergen niet overvol zijn zoals in de zomermaanden. Een ander voordeel bij het reizen in deze periode is dat ik daarmee de grote, verzengende hitte van de Spaanse Hoogvlakte of Meseta ontloop. Daarentegen kan ik wel weer te maken krijgen met koude en sneeuw! Maar daarop kun je je kleden! Ik vind het wel jammer dat ik de bloemenpracht van het voorjaar ga missen en dat is best jammer voor een bioloog. maar ook de herfst kan schitterend zijn! (vrij naar Jan Siebelink)

Omdat ik deze reis alleen zal gaan maken, besloot ik tevens om dan ook op de meest oorspronkelijke wijze te gaan: te voet vanaf thuis. Ik voeg daar meestal aan toe: via de achterdeur. Als route heb ik gekozen:

  1. van Ede naar Wageningen (Lexkesveer) en via Valburg (woonplaats van Janine en Stefan) het Lingepad volgend naar Beek bij Nijmegen.
  2. Daar stap ik over op het Pieterpad II naar Maastricht.
  3. Vanaf Maastricht volg ik de Maasroute (Via Mosana) door de Ardennen naar Namen.
  4. Vandaar via de GR 654 naar Vézelay (Namur /Rocroi/ Reims/ Châlons-en-Champagne/ Vitry-le-Francois/ Bar-sur-Seine/ Auxerre/ Vézelay).
  5. Vanaf Vézelay voeg ik me bij de grote stroom pelgrims en volg de Via Lemovicensis naar Saint-Jean-Pied-des-Port (via Limoges/ Périgueux/ Bazas/ Mont-de-Marsan/ Orthez/ Saint-Jean-Pied-des-Port)
  6. Tenslotte volg ik Spaanse St Jacobsroute naar Santiago de Compostela, de zgn. Camino Francés (Roncesvalles/ Pamplona/ Logroño/ Burgos/ León/ O Cebreiro/ Santiago de C)
  7. Terug hoop ik de trein te nemen!!!

Als ik dit zo op schrijf dan denk ik wel eens: die afstanden, je weet eigenlijk niet waar je aan begint! En dat is maar goed ook! Maar gelukkig, de duizenden pelgrims die jaarlijks deze tocht maken en gemaakt hebben, vormen het overduidelijke bewijs dat het haalbaar is!

Toen dit allemaal duidelijk was ben ik me gaan inlezen:

  • Praktisch Pelgrimeren - Joop van der Meulen
  • De Engelen van Jacobus - Ben Engelbertink
  • Losgelopen woorden - Hans Burgman
  • Pelgrim zonder God - Herman Vuijsje
  • Ik ben er even niet - Hape Kerkeling
  • The Way of St James - Elias Valina Sampedro
  • Santiago de Compostela - Jan Witte
  • Ontmoeting met Romaanse Kunst langs de wegen en zijwegen naar Santago de Compostela - Adriaan de Roover

De volgende routegidsen ga ik gebruiken:

  • Lingepad, wandelen tussen de grote rivieren (LAW 6 traject 2)
  • Pieterpad, traject II (LAW 9 II)
  • Topo-guide du sentier VIA MOSANA
  • Sentier vers Saint-Jacques-de-Compostelle via Vézelay (GR 654)
  • Le Chemin de Vézelay vers Saint-Jacques-de-Compostelle - Jean-Yves Grégoire e.a.
  • Spaanse St. Jacobsroute - ANWB

Ook fysiek ben ik me aan het voorbereiden geweest. Ik ben nooit een lange-afstand-wandelaar geweest, maar het lopen gaat me over het algemeen goed af. Hanny zegt altijd tegen me "loop niet zo hard!" Inmiddels heb ik al verschillende tochten van ongeveer 25 kilometer met (kleine) rugzak gelopen. Afgezien van een paar blaren is dat alles prima verlopen. Toch heb ik het idee dat ik nog meer had moeten oefenen. Misschien ook een paar meerdaagse tochten, maar ja..... Vandaar dat ik me heb voorgenomen om rustig te beginnen en mezelf van tijd tot tijd wat rust te gunnen. Ik richt me in principe op een gemiddelde van 25 km per dag, maar nadat ik ingelopen ben probeer ik op 30 te komen.